Lễ khánh thành Công Viên Tưởng Niệm 521 chiến sĩ Úc tử trận tại Việt Nam

16 Tháng Mười Hai, 2017 | Tin nước Úc,Người Việt đó đây
Không bao giờ quên: Bia đá ghi tên 521 quân nhân Úc hy sinh trong lúc chiến đấu bảo vệ Miền Nam Việt Nam. (Hình: TVTS)

(TVTS) MELBOURNE – Lễ khánh thành Công Viên Tưởng Niệm 521 quân nhân Quân Đội Hoàng Gia Úc và các Quân, Dân Cán Chính của Việt Nam Cộng Hòa đã hy sinh để bảo vệ nền dân chủ và tự do của Miền Nam chống lại sự xâm lăng của bộ đội Cộng Sản Bắc Việt đã diễn ra một cách long trọng tại Công Viên Kevin Wheelahan, số 99 Dickson Street, ngoại ô Sunshine thuộc miền tây Melbourne vào ngày Thứ Bảy hôm nay, 16.12.2017.

Buổi lễ diễn ra với sự hiện diện của khoảng trên 500 quan khách gồm người Úc và người Úc gốc Việt, đại diện các hội đoàn, chính khách Úc Việt cấp thành phố và tiểu bang cũng như các cựu quân nhân Quân lực Việt Nam Cộng Hòa và các cựu chiến binh Úc từng tham chiến tại Việt Nam và gia đình của họ.

Trong Công Viên Kevin Wheelahan, cạnh khu vực tưởng niệm các tử sĩ Úc và bia tưởng niệm các chiến sĩ Úc đã hy sinh trong trận Long Tân, một khu vực khá rộng của công viên được dành để xây tượng đài tưởng niệm 521 quân nhân Úc đã hy sinh tại Việt Nam.

Quan khách trong lều dành cho VIP. (Hình: TVTS)

Chương trình lễ khánh thành công viên tưởng niệm bắt đầu đúng 11 giờ sáng với nghi thức thượng kỳ và hát quốc ca Úc Đại Lợi và Việt Nam Cộng Hòa.

Sau đó là nghi thức khánh thành bia tưởng niệm khắc tên 521 chiến sĩ Úc đã tử trận tại chiến trường Việt Nam.

Các đại diện của chính quyền Tiểu bang Victoria và đảng Đối lập, đại diện các hội Cựu  Chiến binh Úc tham chiến tại Việt Nam, hội Cựu Quân nhân Quân lực VNCH, ban chấp hành Cộng đồng Người Việt Tự do liên bang và tiểu bang, các đoàn thể tôn giáo, đại diện những người đóng góp công sức vào việc xây dựng công viên đã được mời lên để kéo những bức màn phủ lên các tấm bia tưởng niệm, khánh thành một khu tưởng niệm đặc biệt dành cho những người Úc và Việt đã hy sinh trong trận chiến bảo vệ Miền Nam trong thập niên 1960.

Đại diện cộng đồng Việt Nam gồm (từ trái) bà Nguyễn Phượng Vỹ, ông Nguyễn Công Minh và ông Nguyễn Bon đặt vòng hoa trong khi một phụ nữ VN dâng hoa trước bàn thờ. (Hình: TVTS)

Khu công viên tưởng niệm có 2 cột cờ với cờ Úc và VNCH, nhiều tấm bia lớn bằng đá cẩm thạch màu đen khắc chữ màu vàng và trắng.

Ở giữa hai cột cờ là tấm bia cao khoảng ba mét với hai lá cờ Úc-Việt đan  với nhau kèm dòng chữ tiếng Anh tạm dịch

“Tưởng nhớ 512 người Úc đã chết để bảo vệ Việt Nam Cộng Hòa.

1962-1975.

Xin chớ bao giờ quên”.

Mãi mãi không quên: một cựu chiến binh Úc đang tìm tên của đồng đội trong danh sách 521 tử sĩ đã hy sinh tại Việt Nam trước khi đặt vòng hoa trước bia đá tưởng niệm: (Hình: TVTS)

Bên phải hai cột cờ là tấm bia ghi theo thứ tự ABC tên 521 chiến binh Úc tử trận. Mặt sau của tấm bia này là tên các cá nhân và tổ chức bảo trợ để xây cất công viên và các bia tưởng niệm này.

Các tấm bia bên trái hai cột cờ ghi bản đồ và địa danh đóng quân của quân đội Úc tham chiến tại Việt Nam.

Và phía sau hai cột cờ là 5 trụ bia có hình năm vị danh tướng VNCH đã tuẫn tiết khi cộng sản Bắc Việt chiếm Miền Nam vào năm 1975.

Nhớ ơn: Bà Tuyết Lowe cám ơn một phụ nữ Úc có người anh/em trai chết tại chiến trường Việt Nam. (Hình: TVTS)

Trong bức thư mời các vị bảo trợ 521 tử sĩ Úc và các mạnh thường quân đến dự lễ khánh thành, bà Nguyễn Phượng Vỹ chủ tịch Cộng đồng Người Việt Tự Do Victoria viết:

Đây là một công trình quan trọng hoàn toàn do Cộng Đồng Người Việt Tự do Victoria quyên góp và hiến tặng cho nước Úc và các chiến sĩ Úc đã hy sinh tại chiến trường Việt Nam. Công trình này thực hiện được là do những đóng góp và bảo trợ mà quý vị đã cống hiến, nó mang nhiều ý nghĩa lịch sử cho nước Úc, cho cộng đồng người Việt tị nạn và định cư tại Úc và cho thế hệ mai sau”.

Là người đọc lời khai mạc để cám ơn và vinh danh những người đã hy sinh mạng sống bảo vệ Miền Nam được sống trong tự do, bà  Phượng Vỹ đã nghẹn ngào khi nói về sự hy sinh của các tử sĩ Úc và Việt.

Kết thúc buổi lễ: quan khách Úc Việt tiến gần bia tưởng niệm để xem tên các tử sĩ hay đặt những bông hoa nhỏ đế tỏ lòng kính trọng, tưởng nhớ. (Hình: TVTS)

Trước đó linh mục Hoàng Kim Huy với tư cách là một người sống trong vùng do binh sĩ Úc đóng quân đã kể lại những kỷ niệm mà linh mục còn nhớ và trong vai trò một linh mục, cha Huy đã cử hành nghi thức tôn giáo trước khi ông Nguyễn Thế Phong cử hành những nghi thức lễ cổ truyền Việt Nam trước bàn thờ kính nhớ các tử sĩ.

Đại diện các chính quyền Tiểu bang Victoria, Thành phố Brimbank, hội cựu chiến binh Úc và hội cựu quân nhân Việt Nam, các đoàn thể đã lên phát biểu cảm tưởng về việc cộng đồng Việt Nam đã xây tượng đài kính nhớ các quân nhân đã hy sinh như là một sự biết ơn đối với các binh sĩ và đất nước Úc đã chiến đấu bảo vệ  Miền Nam và đã mở rộng vòng tay đón nhận người Việt Nam đến đây tị nạn sau năm 1975.

Cảm động nhất là lời phát biểu của bà Tuyết Lowe, một phụ nữ Việt Nam lấy chồng là một cựu chiến binh Việt Nam, Bà Tuyết Lowe đứng bên cạnh là một phụ nữ Úc có anh/em trai đã tử trận tại Việt Nam. Bà Tuyết  Lowe đã ôm một phụ nữ Úc này, nói những lời cám ơn đối với sự hy sinh và mất mát của gia đình phụ nữ Úc này.

Tân Thị trưởng Thành phố  Yarra Daniel Nguyễn (thứ hai từ phải) đứng giữa Luật sư Nguyễn Tân Hải  (góc phải) và Chủ bút Nguyễn Hồng Anh trong ngày khánh thành công viên tưởng niệm ở vùng Sunshine. (Hình: TVTS)

Trả lời phóng viên TVTS cảm tưởng về buổi lễ này, một cựu chiến binh Úc nói rằng các quân nhân Úc đã đến Việt Nam để bảo vệ Miền Nam Việt Nam  nhưng tiếc thay đã có những người đã bỏ mình khi chiến đấu nhưng cũng đã đưa hai bên đến gần với nhau vì một mục đích chung,  và ngày hôm nay ông cảm thấy rất hạnh phúc.

Buổi lễ kéo dài gần hai tiếng đồng hồ và sau đó tất cả mọi người được mời ở lại để ăn trưa tại công viên.

Từ những chính trị gia đến những cựu chiến binh Úc đều nói những lời tốt đẹp về cộng đồng Việt Nam, về việc xây dựng tượng đài, bia tưởng niệm để ghi nhớ công ơn những người đã hy sinh để bảo vệ lý tưởng và giá trị của người Úc mà cũng là giá trị chung của nhân loại: tự do và dân chủ.

LEST WE FORGET. Chúng ta chớ quên.

Mời bạn đọc đón xem video phóng sự buổi lễ khánh thành công viên tưởng niệm 521 chiến binh Úc trong vài ngày tới.